La classification est la procédure qui permet d’évaluer le handicap d’un athlète.

Le système assure une structure et des conditions équitables pour les compétitions de para archerie. La classification définit si un athlète a le droit d’utiliser un dispositif d’assistance et s’il est éligible à participer aux compétitions de para archerie, et elle regroupe les athlètes éligibles selon la gravité des handicaps.

Un athlète peut ainsi être classé pour utiliser un dispositif d’aide au tir mais sans pouvoir participer à des compétitions en para archerie.

Les classes de classification, l’éligibilité des handicaps et le processus d’évaluation des athlètes sont définis selon les normes de classification du Comité International Paralympique qui couvrent l’ensemble des handisports.

La classification s’effectue au niveau international et au niveau national.

Les archers souhaitant obtenir une classification pour utiliser un dispositif d’assistance ou participer aux compétitions de para archerie doivent contacter leur fédération nationale de tir à l’arc.

La liste de contrôle des athlètes actuellement classés est disponible en ligne.

La classification internationale

Les archers ont besoin d’une classification internationale pour participer à tout événement international de para archerie.

Chaque évaluation est effectuée par un panel de deux classificateurs internationaux, qui suivent les procédures détaillées dans le Manuel des Classificateurs afin de déterminer si un athlète est éligible à l’utilisation d’un dispositif d’assistance ou à concourir dans une catégorie de para archerie.

Une classification peut être donnée de façon permanente, si le handicap de l’athlète est stable, ou de façon temporaire, si le handicap fluctue ou pourrait changer.

Des programmes de classification sont organisés lors de nombreux tournois majeurs de para archerie. Les organisateurs doivent contacter World Archery au moins 12 mois à l’avance pour demander la nomination de classificateurs internationaux pour leur événement. (Les frais de déplacement et d’hébergement sont couverts par l’organisateur).

Les évaluations de classification pour les athlètes malvoyants sont uniquement effectuées par des classificateurs internationaux de la Fédération internationale des sports pour personnes aveugles (International Blind Sports Association).

La classification nationale

Chaque fédération nationale de tir à l’arc peut avoir ou non ses propres règles pour les compétitions de para archerie et la classification des athlètes handicapés, souvent basées sur les règlements internationaux.

Les évaluations nationales de classification peuvent être effectuées par un seul classificateur au lieu des deux requis au niveau international et les événements nationaux de para archerie peuvent reconnaître des catégories de compétition supplémentaires ou alternatives.

L’objectif est d’encourager davantage de personnes handicapées à participer au tir à l’arc.

Une classification nationale ne s’appliquera qu’au sein du pays qui l’a émise et tout para archer classé au niveau national devra obtenir une classification internationale avant de participer à des événements internationaux de para archerie.

Les fédérations nationales sont encouragées à se baser sur le système international pour définir les règles et catégories de classification nationales éventuelles, en y ajoutant des sous-classes si nécessaire.

Les classificateurs

Les classificateurs internationaux sont des officiels techniques ayant des références professionnelles pertinentes, qui sont formés et accrédités pour évaluer les handicaps des athlètes et attribuer des classifications conformément aux règles.

Le Manuel des Classificateurs de World Archery explique les procédures et le processus suivies par les classificateurs lors de l’évalutation d’un athlète.

Les classificateurs ont d’abord le statut de candidats durant une certaine période avant de pouvoir obtenir l’accréditation complète.

Il y a plus de 20 classificateurs internationaux formés pour la para archerie répartis dans le monde entier. Le système est géré par le comité de classification de World Archery et son actuel responsable de la classification, Roman Suda.